viernes, 22 de julio de 2016

La composición atmosférica de los planetas del Sistema Solar

sábado, 3 de octubre de 2015

El archivo fotográfico de las misiones Apolo en alta resolución





 La NASA ha publicado la colección de fotos tomadas durante las misiones Apolo en un álbum de Flickr para su entero disfrute por el gran público. Parte de ese enorme registro es ya conocido, algunas fotos son parte de la historia de la exploración espacial y han quedado en nuestras retinas para siempre. Otras son fotos inéditas o en todo caso de las poco conocidas, pero hoy disponibles en una resolución de 1800 dpi. Las imágenes están en crudo lo que sin dudas realzan su contenido histórico. La iniciativa corre a cargo del Apollo Archive de la NASA y cuenta además con una página en Facebook donde se pueden seguir las publicaciones de este formidable archivo.

 Por ejemplo:












   Todo el Proyect Apollo Archive en Flickr.






sábado, 26 de septiembre de 2015

El nuevo Plutón: imágenes de alta resolución y a todo color



Este es el fascinante Plutón en imagen obtenida el pasado 14 de julio por New Horizons. La imagen de alta defición merece ser vista en detalle.


 Los resultados más recientes de la sonda New Horizons son espectaculares y definitivamente han cambiado para siempre la imagen y el conocimiento que tenemos del sistema Plutón-Caronte. Hace muy poco veíamos las primeras imágenes en alta definición de Plutón, que nos mostraron una riqueza geológica no esperada.
  El pasado 24 la NASA daba a conocer las primeras imágenes a todo color y en alta definición de Plutón obtenidas por el instrumento MVIC (Multiespectral Visual Imaging Camera) de la New Horizons. Ya habíamos visto el primer resultado de la MVIC, pero la imagen actual tiene una definición de 69 MB lo que permite apreciar detalles con una nitidez realmente alucinante. Se pueden determinar estructuras de hasta 1,3 km de tamaño. La imagen captada el pasado 14 de julio fue recibida el pasado 19 de setiembre, y sin lugar a dudas es la imagen astronómica del año.

 En detalle la protección cilíndrica de la imagen anterior:


Realizado con los instrumentos Ralph y LORRI esta imagen corresponde a la zona captada en la foto de alta resolución de Plutón. Ampliar.

 Sputnik Planum destaca por la enorme riqueza de formaciones geológicas observadas. En la siguiente imagen se aprecia con gran detalle una cadena montañosa en la que se aprecian detalles de hasta 250 metros:

 La imagen permite apreciar detalles de unos 270 m, y abarca una extensión de 120 kilómetros. Ampliar.


 Esta cadena montañosa también fue observada el 14 de julio permite observar la presencia de hielos, probablemente de nitrógeno, rodeando a las distintas formaciones montañosas. Una ampliación detallada de la imagen anterior nos lo permite apreciar:


Ampliar.

 Pero sin lugar a dudas, la imagen que ha causado un enorme impacto es la obtenida de la región de Tartarus Dorsa. Se trata de una región montañosa con una peculiar textura que recuerda a la piel de una serpiente, denominación informal con la que se denominan estos accidentes geológicos recién descubiertos. Por cierto, se desconoce la causa que originó esta increíble formación, que había pasado desapercibida en las primeras imágenes. La imagen se captó en el límite de sombra de Plutón lo que sin dudas ha realzado el contraste, facilitando así su estudio.

 Plutón tiene piel de serpiente: 

Ampliar.

 No todo son imágenes por cierto. Los instrumentos a bordo de New Horizons se han encargado de detectar nuevos descubrimientos que plantean una serie de interesantes problemas a la comunidad científica. En especial, los niveles de metano sólido detectados en la superficie de Plutón presentan significativas variaciones a lo largo y ancho de sus formaciones geológicas. El mapa de la presencia superficial de hielos de metano muestra una mayor presencia del mismo en las zonas violetas más brillantes, y una menor presencia en las zonas oscuras:

La presencia de hielos de metano en la superficie plutoniana. A la izquierda los datos obtenidos, a la derecha su correlación con las formaciones superficiales de Plutón. Ampliar.


 Comparando la densidad de metano sólido con las imágenes de la superficie de Plutón se observa que, por ejemplo, Sputnik Planum (la región con forma de corazón) cuenta con una mayor concentración de este tipo de hielo. El metano sólido es responsable de la presencia de moléculas orgánicas en la superficie y atmósfera de Plutón, que le otorgan un característico color rojizo. Estos hielos se observan en menor presencia en las zonas de formación mas antiguas en Plutón.

 Por último no debemos olvidarnos de Caronte, la mayor luna de Plutón a la que podemos apreciar en extraordinario detalle en el siguiente video:




 Los nuevos hallazgos han demostrado el descubrimiento de un mundo realmente fascinante, a un ritmo nunca antes experimentado en el estudio de cuerpos celestes. El conocimiento profundo del sitema Plutón-Caronte recién ha comenzado y por cierto, es fascinante.


 Las imágenes provienen de la web oficial de la misión New Horizons.









jueves, 24 de septiembre de 2015

'The Martian': el mapa real de la novela


**OJO SPOILER!**

Ampliar para ver en máxima resolución


 La International Cartographic Association ha tenido a bien la publicación del mapa real en el que se desarrolla la historia de The Martian. La novela de Andy Weir cuenta la historia del astronauta Mark Watney, abandonado a su suerte en el inhóspito Marte. La novela generó su natural película que será estrenada en breve, y realmente promete ser una obra magnífica. Mientras tanto, corresponde leer el libro antes de la película, y por si fuera poco, a partir de ahora se podrá acompañar con un registro cartográfico absolutamente real de la región marciana donde suceden todos los avatares de la novela. Literalmente, para no perderse.

 Si todavía no leíste el libro, acá van dos excelentes reseñas de las chicas de Star Tres y Daniel Marín.

 Mientras esperamos la película podemos ir haciendo boca con el trailer:








viernes, 18 de septiembre de 2015

Más Plutón: nuevas imágenes de un nuevo mundo



  El pasado 14 de julio se recibía un nuevo paquete de imágenes de la sonda New Horizons, que prometían ser espectaculares, y por cierto, cumplieron con creces las expectativas.

 Se destaca esta panorámica extraordinaria de Plutón a 15 minutos de la menor distancia lograda durante el fugaz sobrevuelo de New Horizons el pasado 14 de julio:

Plutón es un mundo montañoso: a la derecha se aprecia la planicie Sputnik, una zona formada por hielos de nitrógeno. A la izquierda las montañas de la cadena Norgay, con una altura promedio de 3.500 km.  Ampliar para ver en máxima resolución.

 Esta impresionante toma abarca un arco de unos 1.250 km de ancho y fue captada a unos 18.000 km de distancia. Se trata de la primer imagen de alta resolución que New Horizons nos envía. La misma se captó con la cámara MVIC (Multiespectral Visible Imaging Camera) capaz de tomar imágenes de unos 5.000 píxeles de definición. Se aprecia claramente una formación que separa a Sputnik Planum de los montes Norgay que se supone son formaciones de glaciares. Sorprende la presencia de una atmósfera cargada de niebla, que hace de esta imagen una de las más espectaculares de la historia de la exploración espacial.

 La siguiente imagen capta lo que se puede denominar una (casi) salida de sol sobre Plutón:

Detalle de la parte central de la imagen superior y cubre un arco de unos 380 km. Ampliar para ver en máxima resolución.

 La ampliación de la imagen anterior se hizo a pocos instantes del punto de menor distancia con Plutón, y podría decirse que es una imagen muy terrestre: cadenas montañosas y formaciones atmosféricas extremadamente ricas flanqueadas por un vasto valle de hielos. El sistema Plutón-Caronte ha demostrado ser un mundo fascinante que ha sorprendido a todo el mundo con su compleja estructura.

El detalle de las formaciones nubosas de Plutón aparece claramente a trasluz de la débil radiación solar:

Las sombras de Plutón en el momento de máxima proximidad con New Horizons. Ampliar para ver en máxima resolución.


 La imagen más singular de Plutón es sin dudas Sputnik Planum, el 'corazón' de Plutón:

El detalle en gran resolución del Sputnik Planum sin lugar a dudas una marca de identidad definitiva de este sorprendente mundo. Ampliar para ver en máxima resolución.


 Esta vasta planicie está formada por capas de hielo de nitrógeno, y está rodeada de una compleja estructura de glaciares. Los distintos accidentes geográficos descubiertos en Plutón han recibido una designación primaria, que seguramente persista. Sin dudas Sputnik Planum es un excelente homenaje al primer satélite lanzado por el ser humano, el soviético Sputnik 1 y merece ocupar el destacado lugar que posee. Esta enorme formación de hielos se aprecia claramente y es la marca distintiva del planeta enano.

 En detalle una ampliación de la imagen precedente con el detalle de los glaciares plutonianos:

Detalle de los glaciares de nitrógeno sólido que limitan Sputnik Planum. Ampliar para ver en máxima resolución.

 Los glaciares plutonianos tienen una estructura muy dinámica que se aprecia en esta panorámica que abarca unos 630 km de Sputnik Planum. Las flechas rojas señalan valles de entre 3 a 8 km de ancho cuyo origen

se desconoce, pero demuestra procesos geológicos muy recientes que denotan una rica actividad geológica. La superficie de Plutón se rejuvenece en términos geológicos y eso lo convierte en un mundo realmente fascinante. Sobre estos procesos geológico recomiendo la conferencia de Nahúm Chazarra en el reciente Naukas 2015. Sin dudas Plutón se destaca del conjunto de cuerpos de nuestro Sistema Solar por poseer una extremadamente compleja dinámica geológica de la que recién estamos conociendo sus primeras características.

 Estas nuevas imagenes obtenidas con el instrumento MVIC son aproximadamente cuatro veces más detalladas que las obtenidas y ya vistas con LORRI. El trabajo de recepción, curado y análisis de las mismas apenas ha comenzado. Plutón se reveló como un mundo fascinante, con una enorme riqueza geológica que promete mas sorpresas en el tiempo por venir.

 Este conjunto de fascinantes imágenes se cierra con el espectacular sobrevuelo de New Horizons sobre la región de Tombaugh:





 Con los nuevos datos obtenidos por New Horiznos podemos decir que con Plutón siempre lo mejor está por venir.


 Las imágenes provienen del NASA Photojournal la información del sitio de New Horizons.










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